Les clefs de l’alimentation complémentaire pour les bébés

Votre bébé décide de ce qu’il veut manger et en quelle quantité


Si au lieu de donner à votre bébé des aliments en purée, vous mettez des aliments adéquats et nutritifs à sa portée et le laissez les choisir et les manger avec ses mains, vous appliquerez les préceptes d’une alimentation complémentaire ciblée.

L’alimentation complémentaire dirigée par le bébé – également connue sous le nom de « baby led weaning » – met l’accent sur le bébé. Le bébé choisit parmi une variété d’aliments placés devant lui et les mange avec ses mains, selon son appétit et dans la quantité qu’il choisit. D’une certaine manière, il indique comment passer de l’alimentation lactée à l’alimentation diversifiée, d’où son nom.

Ce système rencontre l’approbation de nombreux pédiatres car il est basé sur les principes de l’allaitement maternel. Lorsqu’il a faim, le bébé bouge ou émet des sons que vous interprétez comme une demande de sein et vous le lui offrez. Quand il est satisfait, il arrête de téter. Il s’autorégule sans que personne n’impose un rythme ou une quantité d’alimentation. L’alimentation complémentaire dirigée par les bébés fonctionne de la même manière. Le bébé prend la nourriture qu’il veut avec ses mains, la suce, l’avale et quand il est satisfait, il arrête de manger. Il mangera plus ou moins en fonction de ses besoins et non parce qu’il est forcé par un adulte à se bourrer la bouche d’une purée qu’il doit avaler. L’alimentation complémentaire dirigée par le bébé évite de nombreux conflits à la maison, car le bébé mange ce qu’il veut. Il prévient également l’obésité actuelle et future car il n’y a pas de risque de suralimentation.

Une méthode en plein essor


Lorsque le système a été introduit dans notre pays, de nombreux parents l’ont accueilli avec un certain scepticisme et une certaine méfiance. Le risque d’étouffement et la crainte que l’enfant ne soit pas suffisamment nourri incitaient à la prudence. Cependant, de nombreux pédiatres ont trouvé des avantages à cette méthode et l’ont soutenue. Aujourd’hui, de plus en plus de parents l’essaient et l’adoptent. La méthode est simple : le bébé partage la nourriture de ses parents, ce qui lui assure une alimentation diversifiée que le lait – l’aliment le plus important de la première année de vie – vient compléter.

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Quand et comment commencer


À partir de 6 mois, le bébé peut s’asseoir presque sans appui, il commence à avoir des dents et sa coordination œil-main-bouche est déjà bonne. Il peut tenir un morceau de croûte de pain dans sa main et le sucer. Il fera de même avec la nourriture que vous mettez dans son assiette.

Les bébés nourris au sein s’habituent plus facilement à de nouveaux goûts, car le lait maternel change de saveur en fonction des aliments consommés par la mère. Les bébés nourris au biberon peuvent prendre un peu plus de temps, mais tout le monde finit par s’habituer et apprécier la nourriture.

N’oubliez pas que cette méthode est basée sur la confiance envers le bébé : donnez-lui du temps, ne le forcez pas à manger plus, ne finissez pas par lui donner une assiette de purée de peur qu’il n’ait pas assez mangé. Offrez-lui de l’eau pendant qu’il mange et terminez le repas avec du lait maternel ou un biberon de lait.

Aliments qu’elle peut manger


L’éventail est très large et beaucoup de ces aliments se retrouveront dans votre propre assiette. Mettez-les dans son assiette, en variant l’offre. Par exemple :

  • Légumes cuits à la vapeur, rôtis ou bouillis tels que courgettes, carottes, pommes de terre, brocolis, choux-fleurs, haricots verts, potiron, aubergine… Coupez-les en morceaux pour qu’il puisse les tenir dans sa main.
  • Fruits crus coupés en bâtonnets : pommes, poires, bananes, avocats…
  • Cuits à l’étouffée, bouillis, grillés, cuits au four et coupés en lanières. Il peut s’agir de poulet, de veau, de dinde, d’agneau, de jambon…
  • Poisson blanc en dés.
  • Des cubes allongés de fromage, de pain, de gressins, de macaroni, etc.

Précautions à prendre


Les risques d’étouffement et d’alimentation inadaptée vous amèneront à prendre quelques précautions.

  • Excluez de leur alimentation les aliments durs comme les noix, les olives, les carottes crues, etc.
  • Ne proposez pas d’aliments prêts à l’emploi tels que des pizzas, des saucisses, des aliments frits, etc. Tout doit être fait maison.
  • Éliminez les aliments contenant du sel ou du sucre ajouté.
  • Il est important qu’un adulte soit toujours présent pendant que l’enfant mange.

En outre, l’Association espagnole de pédiatrie déconseille l’alimentation complémentaire dirigée par le bébé aux prématurés ou aux enfants présentant des problèmes de développement. Ces enfants peuvent mettre plus de temps à acquérir les compétences requises et peuvent avoir besoin d’être aidés à manger pendant de plus longues périodes. Les bébés présentant un risque de malnutrition ou ceux souffrant de maladies chroniques doivent également être surveillés de près.